臉書為社會學家提供數據

作者:魯亦

來源:《中國科學報》 (2019-05-09 第3版 國際)

目前,許多項目計劃都在深入研究一些問題,包括虛假信息如何在社交媒體平臺上傳播,以及誰在傳播這些信息。而臉書為社會科學家提供了前所未有的數據訪問權限,以便他們能夠調查社交媒體平臺如何影響選舉和改變民主。

60多名研究人員分成12個小組,他們將解決諸如假新聞如何傳播、誰在傳播以及如何識別等問題。相關項目將重點關注德國、智利、意大利和美國等國。

科學家能訪問大量的臉書數據,比如用戶共享的URL,以及包括性別和大致年齡在內的人口統計信息。該公司也正在開發旨在保護用戶身份的新策略。

這些研究團隊由美國非營利研究機構社會科學研究理事會以及與哈佛大學有聯系的“社會科學一號”挑選。聯盟由8個慈善組織組成,并將資助這項工作,臉書在選擇項目時沒有發言權。

德國慕尼黑工業大學政治數據科學家Simon Hegelich表示,該項目可能為社會科學家如何與企業合作以獲取社交媒體信息開創一個先例。社交媒體在塑造公共話語方面的影響力越來越大。“社交媒體如此重要,尤其是對社會科學而言,但我們無法獲得數據。”他說,“有時候,你會花很多時間試圖找出公司已經知道的東西。”

Hegelich團隊利用臉書和推特數據研究2017年德國大選中虛假信息的傳播。研究人員已經掌握了一份涉及2016年美國總統大選期間傳播虛假信息的推特賬戶清單。他們發現,其中一些賬戶在德國也很活躍,并能將它們鏈接到具有類似用戶名和內容的臉書賬戶。

Hegelich和同事試圖確定有多少人分享了這些賬戶所推廣的鏈接,以及用戶的性別和大致年齡。如果存在其他此類誤導信息的行為,研究人員希望利用他們的發現也能加以識別。

此外,智利天主教大學傳播學教授Sebastian Valenzuela說,臉書在批準或阻止這些項目成果發表方面沒有發言權,所以即使這些成果給公司帶來負面影響,也會被分享。